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La NASA se tourne vers l'énergie solaire pour alimenter la prochaine génération d'engins spatiaux

By Energy Hamd - December 12, 2021

 La NASA se tourne vers l'énergie solaire pour alimenter la prochaine génération d'engins spatiaux

La NASA se tourne vers l'énergie solaire pour alimenter la prochaine génération d'engins spatiaux

La NASA se tourne vers l'énergie solaire pour alimenter la prochaine génération d'engins spatiaux



L'agence spatiale américaine NASA a récemment lancé son vaisseau spatial DART pour tester une méthode de défense de la Terre contre les astéroïdes menaçants.


    La NASA dit que la mission DART teste également plusieurs nouvelles technologies. L'un d'eux est un système de propulsion qui tire son énergie du soleil. La technologie est appelée propulsion électrique solaire.

    Étant donné que le système utilise l'énergie solaire au lieu de moteurs à carburant, il n'a pas besoin de gros réservoirs de carburant lourds. Si la technologie réussit, elle pourrait aider à alimenter une nouvelle génération d'engins spatiaux.

    Les responsables de la NASA ont déclaré que la propulsion électrique solaire pourrait être importante pour les plans de l'agence pour l'exploration future. Cela pourrait inclure des missions prévues pour emmener des astronautes sur la Lune et sur Mars.

    Le système à énergie solaire inclus dans la mission DART est connu sous le nom de NEXT-C. Il a été développé par le Glenn Research Center de la NASA dans l'Ohio et construit par le fabricant de fusées Aerojet Rocketdyne.

    La technologie est basée sur des systèmes utilisés dans le passé sur les vaisseaux spatiaux de la NASA qui effectuaient des missions d'exploration d'astéroïdes. Les scientifiques travaillant sur le développement de NEXT-C ont déclaré que le nouveau système devrait être "environ trois fois plus puissant" que ceux utilisés dans le passé.

    La plupart des systèmes de propulsion utilisent des carburants pour produire des réactions chimiques afin de fournir une poussée, déplaçant le vaisseau spatial. NEXT-C est un système de propulsion qui utilise l'électricité pour convertir le gaz xénon en ions xénon. Lorsque les ions sont libérés, ils fournissent la force nécessaire pour déplacer le vaisseau spatial. Les grands capteurs solaires produisent de l'électricité à partir de la lumière du soleil.

    NEXT-C n'est pas le système de propulsion principal pour DART. Il a été inclus dans la mission pour tester son efficacité. Cependant, la technologie sera le principal système de propulsion de la prochaine mission de la NASA appelée Psyche.

    Le vaisseau spatial Psyche se rendra vers un astéroïde métallique en orbite autour du soleil entre Mars et Jupiter. La NASA a annoncé son intention de lancer Psyche en août. Le vaisseau spatial doit parcourir environ 2,4 milliards de kilomètres en trois ans et demi pour atteindre l'astéroïde.

    Une fois en orbite, l'équipe de la mission examinera les données collectées par les instruments scientifiques de Psyché. Les scientifiques pensent que l'astéroïde pourrait faire partie du noyau métallique d'une planète primitive. Ils disent que l'astéroïde aurait pu se séparer lors de violents accidents survenus au début de la formation de notre système solaire.

    La NASA dit qu'une fois que Psyche se séparera de son lanceur, il dépendra de la propulsion électrique solaire pour atteindre sa cible. Le vaisseau spatial devrait également recevoir une poussée gravitationnelle lorsqu'il passera près de Mars.

    L'agence spatiale a déclaré que Psyche serait le premier vaisseau spatial à utiliser des propulseurs à énergie solaire au-delà de l'orbite de notre lune. La NASA décrit la poussée comme "douce", mais suffisamment forte pour propulser le vaisseau spatial dans son long voyage.

    La NASA a déclaré que les tests ont montré que le système était très efficace. Les scientifiques estiment que les propulseurs de Psyché "pourraient fonctionner pendant des années sans manquer de carburant".

    Indy Elkins-Tanton, de l'Arizona State University, est un enquêteur de la NASA et dirige la mission Psyche. « Même au début, lorsque nous avons conçu la mission pour la première fois en 2012, nous parlions de la propulsion électrique solaire dans le cadre du plan », a-t-elle déclaré dans un communiqué. "Sans elle, nous n'aurions pas la mission Psyché."

    Paulo Lozano dirige le Space Propulsion Laboratory du Massachusetts Institute of Technology (MIT). Il a déclaré au MIT Technology Review qu'il pensait que Psyche pouvait aider à ouvrir la voie à une nouvelle exploration spatiale à l'énergie solaire. La technologie pourrait permettre des missions plus longues et moins chères. "Cela ouvre en fait la possibilité d'explorer et de commercialiser l'espace d'une manière que nous n'avons jamais vue auparavant", a déclaré Lozano.


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